Invitație pe o insulă

La începutul anilor 2000, mă plimbam prin oraș cu un prieten, când, în fața noastră cineva se apleacă și culege de pe jos un inel de aur. Uimit, se întoarce către noi și ni-l oferă, desigur la preț de nimic. Eu am fost tentat, prietenul meu mi-a făcut semn să trecem mai departe. Ulterior mi-a spus  că a mai văzut tehnica asta înainte și n-are încredere. Desigur, era un truc, o podoabă vopsită vândută la suprapreț ca și cum ar fi inel de aur. Metodă bună de a lua banii credulilor.

În acel moment mi-am reamintit multe lecții primite de-a lungul vieții în care merita să fi precaut în loc să crezi fără să cercetezi mai adânc.

În 2009, eram expus la atât de multă informație falsă în jurul meu și reacția mea era atât de puternic împotriva acesteia, încât atitudinea mea constantă de opoziție a început să-mi irite colegii și prietenii.

După al 12-lea mail re-re-re direcționat către mine și primirea unui răspuns care explica de ce conținutul este fals am început să nu le mai primesc. Dar în același timp, resursele pe care le foloseam pentru a explica de ce unele informații care circulau pe email erau false nu existau în limba română. Și atunci am văzut ocazia de a-mi testa capacitatea de a scrie si compune texte pe care cei care au nevoie de informație să le înțeleagă. Așa mi-am deschis blogul, numit Insula Indoielii (www.insulaindoielii.ro), ca metaforă pentru un loc în care regula ”crede și nu cerceta” nu este validă. În schimb există alte reguli, precum ”afirmațiile extraordinare necesită dovezi extraordinare”.

De ce eu? Doar pentru că mă consider capabil să mă documentez. Expunerea la un pic de educație științifică în facultate și la așa-numita mișcare sceptică din afara României mi-au dat instrumentele pentru a nu mai crede absolut orice informație circulă prin media. A nu se ințelege că sunt conspiraționist, departe de mine asemenea termeni.

Dar am dedicat ultimii 7 ani promovării unei idei a cărei necesitate este evidentă tuturor celor dezamăgiți de spectacolul politic, de starea media și de nivelul de informații false care, desigur, circulă nestingherite.

În lumea scepticismului există niște ținte ușoare. Astrologia, homeopatia, aparatele de energie infinită, sunt toate idei care, deși populare, au foarte puține dovezi științifice și sunt de cele mai multe ori păcăleli sau metode de a lua bani de la cei creduli. Sunt tolerate și întâlnite în diverse forme în fiecare zi, dar rareori rănesc pe cineva, chiar dacă există cazuri.

În schimb, când vine vorba de vaccinare, lucrurile nu stau chiar așa. Vaccinare chiar este importantă, esențială, fundamentală unei societăți funcționale. Când o mare parte a populației refuză vaccinarea se întâmplă lucruri grave. Precum cele 6 decese din acest an. Precum cele peste 80 de cazuri de tuse convulsivă de anul trecut.

Văzând acest trend încă din 2012, am început să scriu despre vaccinuri și să încerc să prezint informația așa cum o înțelegeam eu. Citind o carte antivaccin și căutând să confirm datele din sursele menționate de aceasta, am descoperit o mare de conspirații într-atât de complexe încât vaccinurile sunt vinovate pentru toate bolile lumii indiferent dacă bolile astea sunt recente sau sunt mai vechi decât piramidele.

În urma interesului asupra vaccinării am scris multiple articole, am făcut cursuri dedicate medicilor pentru a înțelege detalii, am citit vreo 4-5 cărți de istoria medicinei, am construit relații cu profesioniștii din sănătate și în câteva ocazii chiar am prezentat în fața lor.

Mereu am fost întrebat de ce mă implic. De ce mă interesează așa de tare, de ce acest subiect, mai ales cât timp încă nu am copii. Și e greu de explicat în puține cuvinte. Mi-am ținut nepoata în brațe, am ținut în brațe și m-am jucat cu nenumărați copii ai prietenilor din jurul meu începând de la doar câteva zile. Am văzut acea mică viață fragilă gângurind și având încredere în mine.

Cum aș putea tolera o ideologie care nu are ca rezultat decât moartea unor copii nevinovați? Cei 5 copii morți anul acesta de rujeolă… ei s-au îmbolnăvit pentru că erau prea mici pentru a fi primi vaccinul ce îi putea proteja. . Adică din cauza celor din jurul lor care i-au expus la o boală care i-a omorât.

Acoperirea vaccinală în România este dramatică. Dintr-o combinație de factori în care are un rol important și faptul ca Ministerul Sănătății nu reușește să cumpere la timp vaccinuri. Dar și faptul că există o mișcare consistentă, cu grupuri, site-uri, pagini de Facebook și chiar persoane publice, unele cu titlu de doctor care profită de creșterea unei nișe și se asociază fără vreo rusine cu o mișcare ce este responsabilă de decese în întreaga lume.

Există o nișă în cadrul mișcării antivaccin care încă de la începuturile vaccinării s-a opus pe diverse motive. Unele sunt acum moral reprobabile, de exemplu ”intervenim în planul lui Dumnezeu”. Da, într-o vreme mișcarea antivaccin numea moartea copiilor un lucru bun pentru că asta era voia Domnului.

Între timp, argumentele s-au schimbat. Acum ne spun fără vreo urmă de îndoială că vaccinarea cauzează autism, în ciuda faptului că până și organizațiile pentru copiii autiști refuză o astfel de asociere și există nenumărate cazuri de copii autiști care n-au fost vaccinați.

Dar în aceleași grupuri afli multe alte idei, refuzate de medicină, considerate ilegale și periculoase pe tărâmuri mai vestice. Toate acestea se împrăștie generos în țara noastră, fără vreo limită legală sau vreo informare oficială asupra pericolului

E trist și uneori amuzant să văd acuzațiile pe care antivacciniștii le aduc tuturor. Statului, companiilor farma, mie și celor care încearcă să informeze părinții despre necesitatea vaccinării. Că suntem plătiți, că suntem direct interesați de vânzarea unor vaccinuri. Doar că vaccinarea este cam 1% din cifra de afaceri a companiilor farma în România. Chiar și la nivel global, cifrele nu depășesc 5% profit. E o paranoia continuă din partea unor oameni care nu au legătură cu subiectul dar reușesc să sperie mii de părinți.

Și uneori fac chiar profit. În ultimele luni am urmărit fascinat cum un nutriționist (o profesie pe care o obții după câteva weekend-uri de cursuri) a devenit portavocea antivaccinismului local. Argumentele lui? Opinii personale, pentru că cea mai sumară studiere a literaturii științifice i-ar arăta oricei persoane bine intențioante informația corectă. Dar! Părinții cu diverse afecțiuni îl caută pentru că au auzit de bine despre el. Și le spune că vaccinurile sunt rele, evident. După care le vinde următoarele : consultație – 200 de lei, analiza firului de păr (complet inutilă) – 400 de lei, cartea proprie – 100 de lei.

În alte părți apar alți profitori. Una vinde uleiuri esențiale. Altul vinde cursuri de homeopatie. În unele cazuri se cer donații pentru diverse acțiuni. Mai sunt persoane care fac conferințe, uneori pe gratis, alteori nu.

Acest gen de întâmplări sunt comune. Oamenii tentați de conspirații și mistere, de tratamente alternative, de soluții miraculoase sunt doar o piață de exploatat.  Și există mulți oameni care îi exploateaza intens. E și greu să-ți dai seama dacă cei care le vând sunt cu adevărat convinși sau doar niște șarlatani.

Ne putem cu toții proteja de informație falsă, de decizii greșite și de tratamente periculoase dacă urmăm reguli simple de informare și ne dezvoltăm gândirea critică. Nu pot decât să sper că vom deveni cu toții mai raționali.

 

Apocalipsa din 2012 – doar cel mai recent eșec al prezicătorilor

Iată că a trecut marele eveniment…

De ce a fost această apocalipsă specială? De ce s-a făcut un film relativ de succes? De ce sunt atâtea site-uri create de cei care erau convinși că ceva, orice, se va întâmpla în 21 decembrie.

Probabil sunt foarte mulți factori și nu sunt persoana potrivită pentru a face speculații asupra motivațiilor interne.

Am tot hălăduit pe net căutând acele reportaje speciale, care să aducă informație interesantă și specială.

Sunt foarte rare la noi reportajele de substanță, de proporții, care să fie o mândrie pentru jurnalistul care le scrie și pentru publicația ce îl găzduiește. Nu cred că a existat vreunul în România privind acest sfârșit al lumii.

În schimb am găsit așa ceva:

1.  The End – A Journey Through America’s Doomsday Obsession

2. O serie de predicții nereușite

3.  De ce ne dorim sfârșitul lumii

4. Așteptând sfârșitul, din nou

Toate sunt în engleză.

Recomand articolul nr 1 cel mai mult, restul nu se compară, dar sunt interesante.

Vă urez un an așa cum vi-l doriți și voi!

Power Balance – brăţări magice sau şarlatanie?

Pentru grăbiţi: Power Balance este o şarlatanie scumpă menită să ia banii credulilor. Nu vă lăsaţi păcăliţi de “teste” sunt doar nişte trucuri ieftine.

Pentru cei care vor să afle despre ce e vorba: citiţi mai jos

M-am trezit ieri citind o reclamă la Power Balance, o brăţară din cauciuc care promite ca oferă posesorului putere şi echilibru.

Ba chiar, mai nou există și pandantive din argint și zinc, toate bazate pe o șarlatanie imensă, menită să ia banii celor care sunt interesați de sport.

Cum funcţionează? Să vedem ce zic chiar ei:

Read more

Magic FM îndepărtează realitatea

…sau ascultătorii.

O dată cu sezonul estival Magic FM declară că au adăugat o frecvenţă care îndepărtează ţânţarii, prin urmare cea mai sigură metodă de a asculta muzică rezonabilă şi a nu fi golit de sânge este să setezi radioul pe frecvenţa lor şi să ai în apropiere nişte usturoi, ţânţarii se vor feri de tine.

O idee foarte simpatică  şi o minciună de marketing în acelaşi timp

O notă bună e că nu trebuie să plăteşti pentru aşa ceva, spre deosebire de aparatele care chiar îşi declară eficacitatea.

Nu sunt multe de zis în acest caz, frecvenţa de 14,850 Hz este foarte audibilă pentru toţi oamenii care nu au un defect de auz, aşa cum arată studiile efectuate în acest sens.

Aşa că, dacă postul de radio chiar a adăugat această frecvenţă la ceea ce transmit de obicei s-ar putea să enerveze o grămadă de oameni (aşa cum arată comentariile la articolul lor). Pe de altă parte dacă totul e un exerciţiu de marketing şi de fapt nu e nici o frecvenţă specială anti-ţânţari atunci cei care comentează sunt păcăliţi prin pareidolie, o iluzie de care suferă simţurile noastre prin care caută tipare în imagini sau sunete fără tipar.

Un experiment interesant ar fi ca Magic FM să recunoască că toată campania lor e o minciunică de marketing şi să educe oamenii pentru a gândi critic, dar deja visez.

Heh, si aparent nici nu e o idee nouă, deja s-a întâmplat în Austria. Ideile proaste circulă uşor.

ATENTIE!

E foarte posibil ca în urma campaniei Magic FM să apară* diverşi vânzători de aparate ultrasonice de eliminare a ţânţarilor.

Ţineţi-vă bine de banii voştrii şi nu îi aruncaţi pe prostii nefuncţionale. Aceste aparate nu funcţionează, nu mai bine decât nişte măsuri adevărate de control al dăunătorilor.

*Oh da, sunt deja aici.

Iată câteva articole care explică simplu şi clar că aceste aparate nu funcţionează

1. Un articol al Universităţii Nebraska spune că consensul ştiinţific e impotriva acestor aparate (referindu-se în special la cele anti-rozătoare) şi chiar că FTC (un fel de OPC american) a amendat asemenea producători.

2. Un articol Straight Dope (un site reputat care promovează gândirea critică) explică inutilitatea acestor aparate.

3. Un alt articol în urma unei cercetări amănunţite ajunge la aceeaşi concluzie: ultrasunetele nu funcţionează împotriva ţânţarilor.

Interesul pentru prevenirea muşcăturilor de ţânţar este foarte mare pentru că existe multe regiuni ale Pământului unde malaria face ravagii ucigând milioane de oameni anual. MILIOANE! Da, malaria este tratabilă, dar intervalul de timp în care e tratabilă este scurt, medicamentele sunt scumpe pentru o zonă aşa săracă şi aparatele de acest gen şi companiile din spatele lor nu fac decât să profite de ignoranţa oamenilor.

Concluzie

Magic FM probabil că nu strică cine ştie ce minţindu-şi delicat ascultătorii, sunt lucruri mai grave pe lume. Dar ascultătorii pot să aleagă în consecinţă de unde să asculte reclame cu pauză de muzică, nu?

Aş fi extrem de încântat dacă Magic FM ar înlocui afişele din oraş cu un serviciu de informare publică asupra modului de protecţie impotriva ţânţarilor (plase, creme, insecticide), în loc să continue această campanie. Chiar şi ştiind că ţânţarii locali nu sunt gazde pentru virusul malariei, prevenţia e mai bună decât ignoranţa.

Feriţi-vă în schimb de cei care vă cer bani pentru a vă da un dispozitiv inutil.

Fiţi sceptici şi gândiţi raţional!

Ignoranța, biorezonanța și reporterii

Acest articol vrea să trateze două probleme separate, biorezonanța ca și pseudoștiință care a cuprins România și repoterii ignoranți care încurajează oamenii să o folosească.

1a. Biorezonanța

Cei care se ocupă cu biorezonanța magnetică spun că aparatele lor măsoară biorezonanța corpului uman  și prin comparație cu statisticile adunate de-a lungul timpului generează diagnostice, tratamente și prin aceasta ameliorarea sănătății pacienților. Totul se face prin simpli electrozi plasați pe corpul pacientului. Evident, fiind o tehnică neinvazivă și fără vreun efect secundar, e foarte tentantă. În plus aserțiunea că este precis în proporție de 90-95% și limbajul științific îi pot convinge ușor pe cei neinformați.

1b. Eficacitatea biorezonanței.

Ai spune că un aparat care diagnostichează aproape orice boală posibilă în organismul uman și care de asemenea e capabil de diagnosticare și de tratament prin ”corecție bioinformațională” ar fi apreciat de lumea medicală și inventatorul lui ar primi premii peste premii. Ei bine, nu, pentru că aparatul e o șarlatanie.

Read more

Procesarea laptelui – siguranță și minciuni

Am făcut o vizită azi la Sala Dalles unde se desfășoară un târg de alimente al unor companii internaționale.

Cum am intrat m-am întâlnit cu cei de la firma Naturlact, care au produse lactate.

Ei bine dar produsele lor lactate nu sunt ca cele disponibile în orice magazin mai mare sau mai mic, ei produc Lapte Viu. Sună înspăimântător? Mie așa mi s-a părut.

Ce este laptele viu?

Read more